Écoutons la fôret pousser, saison 2, Institut finlandais, Paris

Opening of exhibition Écoutons la fôret pousser, saison 2, at Institut finlandais, Paris France.

Vernissage 1. December 2022 18.30 – 20.30 

I will be showing 9 paintings in the Institut’s gallery.


at Finnish Institute 60, rue des Écoles, 75005 Paris 


The Journey of Bo Haglund

“Tyger Tyger, burning bright, in the forests of the night, what immortal hand or eye, could frame thy

fearful symmetry? In what distant deeps or skies, burnt the fire of thine eyes? On what wings dare

he aspire? What the hand, dare seize the fire? And what shoulder, and what art, could twist the

sinews of thy heart? And when thy heart began to beat, what dread hand? And what dread feet?


The poem The Tiger by William Blake seems to come from the same dreamlike world as

Scandinavian artist Bo Haglund’s art. The forest of Fontainebleau and that of Mazzano Romano in

Italy have inspired his creative process during his residencies all over the world. His visual universe is

made up of a mix of different environments and people in them.

For Bo Haglund, drawing and painting have always been a way to reveal things from his

subconscious: “My art is often associated with storytelling, which is related to cartoons and theatre.

The hand that draws can sometimes reveal what the brain doesn’t understand. When drawing, I forget

myself. There are moments when I don’t even know if it’s art that I’m making. A typical feature in my

works is the amount of details”.

Born in 1963 in Helsinki, Finland, Bo Haglund grew up in Klemetsby in Ilola, a region near Porvoo.

He is a polyglot and can speak five languages: Swedish, Finnish, German, English and French.

Currently in Paris, he takes us on a journey to explore his universe and immerse ourselves in his

poetic thoughts. He started in the 80s and 90s as a stage designer for theatre and cinema, and slowly

switched to painting and the visual arts.

The Scandinavian artist regards Otto Dix (1891 – 1969) and Edvard Munch (1863 – 1944) as his role

models. He was also influenced by the special effects in the film Blade Runner by Ridley Scott

(1982). Haglund started his career as a scenographer. During his studies in Aalto University’s

department of Design, he met costume designer and scenographer Pekka Ojamaa as well as Kaarina

Hieta, who worked as a scenographer for the Helsinki municipal theatre in the 80s and 90s. Haglund

has a profound admiration for Hélène Cixous’ play L’Histoire terrible mais inachevée de Norodom

Sihanouk, roi du Cambodge, performed at La Cartoucherie in Paris. He is also passionate about the

world’s greatest painters.

The exhibition Listening to the Forest that Grows – season II, at Institut finlandais, invites us to step

into the forest and wander in a surreal poetic tale. According to Bo Haglund, “the forest has been

considered as a symbol of the Finnish landscape of the soul”. His father spent all his winters working

in the forest, cultivating the land the rest of the year. For his father, “forest was a source of income.

His work kept pace with the changing seasons. In my childhood, the forest was a haven, a magical

place, a magical place for new thoughts and new dreams. Growing up in a heteronormative and

patriarchal environment, my perception of the countryside, that I saw as archaic and changeless, was

heavily influenced by the values of my parents’ generation. This contradicts the discussions and

studies on rural depopulation, deterioration of the environment, the fall of the welfare society…” he


It’s important to bear in mind that at the end of the 90’s Bo Haglund created Bertil Gata, a stylish

asexual comic character with strange social behaviors, for whom a monographic exhibition was held

in 1995 and whose story was turned into a book a year later. This marked the start of an adventure for

Bertil Gata, an emblematic figure in Haglund’s career. Then came Kantopää (Stumphead), another

recurring character in Haglund’s creative work. This time, the artist works on a different scale

compared to the stage. The gallery becomes the new setting where his thoughts freeze for the duration

of the exhibition, only to resume their course and continue their journey. From 2003 onwards, he

didn’t collaborate with the theatre anymore.

Nowadays, as a visual artist, he continues to create characters that he puts in settings where reality and

fantasy merge together. His various residences in Italy and Switzerland offer us a glimpse of his

creative spirit in terms of the colours and his mastery of the forest and trees. The works of Bo

Haglund bring narrative and fantastical elements into blank gallery spaces.

It is understandable that Bo Haglund goes through different phases to leave the theatre scene to join

the “white cube” of the art galleries while having the same thirst about the world. For the Finnish

artist, the creases of leaves, the transparency of glass objects and the vibrant colours of trees create an

harmonious ensemble that has the pictorial features present in the artist’s DNA. Haglund’s works

invite the viewer to step into a dreamlike world where everything is lush, leafy and simply a little


Throughout the artist’s work, the viewer can experience a variety of different reflections and thoughts.

In Haglund’s paintings, characters with cartoonish traits are sort of hybrids where remote eras and the

modern world blur together, all while existing in a world filled with vegetation and forests inspired by

Finnish landscapes. The artist often paints various trees, such as oaks, fir trees, Siberian larches,

maple trees, beechwoods and other plants such as water lilies.

We bear witness to the artist’s observation of the world. Everything, be it the story, the stars, the trees,

the people or the family, is represented through his unique colour palette, from the most vivid shades

to the most dull ones. Nowadays his paintings are complex and packed with details which has become

even more apparent by having been able to work all over the world in artists’ residencies; his creative

process has become more diverse. The result is a refined taste that has inherited a lot of elements from

the world of comics. When looking at Haglund’s works, the viewer has to confront the present

moment as well as give space for memories and the past to be able to decrypt the different layers of

meaning in his pieces.

To go through life is to merge the past and the present and leave a trace of what has been behind. Bo

Haglund captures these traces with a vigorous gesture – a dynamic impulse that shows his acceptance

of the intimate, personal and public world. The artist’s universe is in motion. He is part of this motion

and takes us along with it.

Curator Nicola Ross


La traversée de Bo Haglund

Texte d’exposition

Institut finlandais, Paris


« Tigre, Tigre, lumière brûlante, dans les forêts de la nuit, quelle main immortelle ou quel oeil, ont eu

l’audace de saisir ta forme assassine ?

En quels abîmes vertigineux et sous quels cieux brûlait le feu de tes yeux ? Sur quelles ailes a-t-il osé être

emporté ? Quelle main a-t-elle osé arracher ce feu ?

Et quelle épaule, et quel art ont sculpté les nervosités de ton coeur ? Et quand ce coeur s’est mis à battre,

quelle redoutable main ? Et quels redoutables pieds ? […] »


La formule du peintre et poète William Blake issue du Tigre des Chants d’expérience donne le ton

du travail pictural de Bo Haglund, peintre scandinave. La forêt de Fontainebleau ou celle de

Mazzano Romano en Italie constituent son environnement de création en résidence à travers

différents pays. Une farandole de personnages constitue son univers cosmologique.

Pour Bo Haglund, dessiner et peindre font partie d’un rituel énergétique auquel il s’adonne dès sa

petite enfance : « Mon travail dans les arts visuels est souvent associé à des histoires. Ils sont

ainsi liés à la bande dessinée et au théâtre. La main qui dessine révèle ce que le cerveau ne

comprend pas. En dessinant, je m’oublie. Parfois, je ne sais pas si c’est de l’art visuel que je fais.

Mon travail est souvent plein de détails et c’est peut-être une caractéristique de mon travail. »

Né à Helsinki en 1963 en Finlande, Bo Haglund grandit à Klemetsby dans l’Ilola, région de

Porvoo. Il est polyglotte et s’exprime en suédois, finlandais, allemand, anglais et français. A Paris,

il nous convie à explorer une partie de son univers telle une traversée de sa pensée poétique. Elle

débute dans les années 80-90 en tant que scénographe au théâtre et au cinéma pour

progressivement se tourner vers la pratique de la peinture en tant que plasticien.

Le plasticien scandinavien considère Otto Dix (1891 – 1969) comme son maître débute sa pratique

dans les arts du spectacle. Il est aussi influencé par les effets spéciaux présents dans le film

Bladerunner de Ridley Scott (1982). Il y fait ses armes en rencontrant des personnes comme

Pekka Ojamaa lors de ses études à l’Ecole de Design d’Aalto et Kaarina Hieta, scénographe au

théatre municipal de Helsinki. Il admire profondément L’Histoire terrible maison inachevée de

Norodom Sihanouk, roi du Cambodge d’Hélène Cixous, donné à La Cartoucherie de Paris et se

passionne profondément pour les grands peintres.

Avec Ecoutons la forêt pousser, exposition au Centre culturel finlandais, nous sommes invités à

traverser une forêt comme on se promène dans un conte mental et poétique. Selon Bo Haglund,

« la forêt a été considérée comme un symbole du paysage finlandais de l’âme.» Son père a

travaillé toute sa vie dans la forêt pendant les hivers et a cultivé la terre le reste de l’année. Pour

son père, « la forêt était source de revenus. C’était un travail qui suivait le changement des

saisons. Dans mon enfance, la forêt était un refuge, un lieu magique, un lieu magique pour de

nouvelles pensées et de nouveaux rêves. Les valeurs représentées par la génération de mes

parents dans un environnement d’enfance hétéronormé et patriarcal ont influencé ma perception

de la campagne comme quelque chose de permanent et d’archaïque. Cela contraste aves les

discussions et les enquêtes sur l’exode rural, la dégradation de l’environnement, le déclin de la

société de bien-être,…», explique-t-il.

Il est important de rappeler que vers la fin des années 90, Bo Haglund est l’auteur de Bertil Gata,

personnage de bande dessinée stylisé, asexué et aux comportements sociaux étranges pour

lequel il reçoit une consécration en 1995 avec une exposition monographique et une publication

avec un éditeur en 1996 – le début d’une grande aventure pour Bertil Gata, figure emblématique

d’un tournant dans le parcours créatif du plasticien. Puis, vient Kantopää (Stubbhuvud –

Stumphead), autre personnage de bande dessinée récurrent dans son travail créatif. Désormais,

un l’artiste travail à une échelle différente de la scène. L’espace de la galerie devient le nouveau

lieu où sa pensée se fige le temps de l’exposition pour ensuite reprendre sa course et poursuivre

sa traversée. Il arrête ses collaborations pour le théâtre en 2003.

Aujourd’hui, en tant que plasticien, il continue à créer des personnages et les place dans un cadre

où fantasmagorie et réalité se confondent. Ses différentes résidences en Italie et en Suisse nous

offre un aperçu de sa vitalité tant au niveau des couleurs utilisés que sa maîtrise de la forêt et des

arbres. Elle abrite ses chimères et donne à voir des éléments narratifs dans les espaces de


On comprend que Bo Haglund traverse des étapes pour quitter la scène des arts vivants pour

rejoindre le white cube des galeries tout en ayant la même soif sur le monde, ses systèmes et

fonctionnements. Pour le plasticien finnois, les rainures des feuilles, la transparence d’objets en

verre, les couleurs vives mais discrètes des arbres forment un tout harmonieux tel des pièces

d’une histoire qui ont en commun de présenter des caractéristiques picturales propre à l’adn de

l’artiste. La peinture de Bo Haglund incite les visiteurs à s’adonner au rêve – porte d’entrée

possible et offerte à son univers touffu, feuillu et bonnement fou.

Dans toute l’oeuvre de l’artiste, le spectateur assiste à un télescopage de pensées : personnages

issus du spectacle vivant et de la bande dessinée aux traits hybrides venant d’époques lointaines

des fois en décalage avec notre ère actuelle, en proie à leurs propres démons dans un

environnement naturel de forêts d’arbres en lien avec les résidences passées et surtout avec les

paysages finlandais que connaît bien l’artiste depuis son enfance. Il peint plusieurs arbres dont le

chêne, le sapin, le mélèze de Sibérie, l’érable, l’hêtre et aussi des plantes comme le nénuphar.

Nous assistons à l’observation du monde que fait l’artiste. Telle une narration, les étoiles, les

arbres, l’humain, la famille, tout passe via sa palette de couleurs des plus vives aux plus ternes.

Les peintures d’aujourd’hui sont composites et denses. Le fait de pouvoir travailler en résidence à

l’étranger le nourrit davantage. Le processus créatif de Bo s’enrichit (Italie, Suisse, France,…). Il

en résulte un goût finement pétillant sans doute, un héritage de l’univers des bandes dessinées.

Etre confronté au présent et laisser agir la mémoire du passé et des souvenirs laissent apparaître

un résultat où le spectateur est actif et doit décrypter les différentes strates de lectures des

oeuvres du plasticien.

Traverser la vie c’est assurément composer et laisser une trace de ce qui a été. Bo Haglund rend

compte de ces traces, d’un geste vigoureux – une pulsion dynamique qui l’anime et témoigne de

son acceptation du monde intime, personnel et public. La cosmologie de l’artiste est en

mouvement. Il fait partie d’ailleurs partie de ce mouvement et nous emporte avec.

Nicola Ross

Auteur et curateur


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